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iPad在基础教育市场业绩惨淡库克难咎其

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来源: 作者: 2019-03-21 11:08:17

科技公司总希望吸引尽可能多的年轻客户。

如果一家公司能够让年轻用户使用其产品,那么接下来的情况可能就是,随着这些用户年龄的增长,他们仍可能继续成为该企业的老客户。

如果这一逻辑真实的话,那么,对苹果而言,iPad在进军美国教育市场方面的重重困难当然就不是什么好迹象了。

市场研究机构Futuresource Consulting最近这个周五公布的数据显示,苹果在美国K-12教育市场(K-12教育是美国基础教育的统称。“K12”中的“K”代表Kindergarten,即幼儿园,“12”代表12年级,相当于我国的高三)的份额已经降至历史新低水平。

数据显示,2016年第一季度,苹果的iOS操作系统——主要指iPad平板电脑——大约仅占美国机构性教育采购量的17%,而期该市场的Mac笔记本电脑份额只占4%。相比较而言,近些年的iPad销量下滑幅度非常大。2013年,iPad平板电脑占据了美国K-12机构性教育市场采购量的近40%的份额。

Futuresource的分析师迈克·费舍尔(Mike Fisher)向BI表示,“苹果的iPad总体销量在下滑,而在教育市场的销量也在下滑。随着市场的日趋成熟,我认为,苹果针对教育市场的方法可能需要作出一点改变。”

如今,美国的年轻学生开始购买低成本的配置了谷歌操作系统的Chromebooks,而不是购买iPad。据研究数据显示,今年第一季度,Chromebooks占据了美国机构性教育市场高达51%的份额。

“测试机”引发苹果忧虑

证据表明,苹果公司对iPad在美国教育市场上的销量下滑困境感到一丝焦虑。去年12月份,苹果公司首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)对Chromebooks在基础教育市场的效能视而不见,并暗讽Chromebooks只是一款测试机而已。

然而,就在数周之前,苹果悄悄地推出了一项计划,根据这项计划,苹果将从学校回收旧电脑,包括任何制造商生产的合格外围设备在内,并向校园提供,学生可以利用这些信贷来购买苹果的新电脑。

据苹果帐号的一位代表向机构性买家发送的一封电子邮件显示,苹果为了向美国校园推广iPad产品,往往需要支付更多的补贴在内。

苹果面临的一大问题是,该公司只是通过自己的销售团队向校园销售产品,这一点与Chrome的情况大为不同。Chrome由多家不同的硬件制造商和分销商供应。苹果的教育销售团队可能会发现,他们如今并不具备他们曾经拥有的优势。

教育财团技术公司的联合创始人兼纽约市学校前首席技术官哈尔·弗雷德兰德(Hal Friedlander)向BI表示,“我们认为,iPad是消费设备。苹果不允许分销商到学校地区销售产品,用户只能从苹果那儿直接购买苹果产品。换句话说,一个地区需要标明,苹果产品是世界上独一无二的,没有其它制造商或销售商能够销售类似的产品,因此我们必须直接从苹果手中购买苹果商品。”

尽管苹果公布了教育市场的销售价格,但是,弗雷德兰德还是声称,这些价格不一定就是苹果销售代表报给学校的价格。不难想像,受够了缺乏透明行为的买家当然更愿意选购Chromebooks产品了,毕竟有多家卖家在竞相销售这款产品。

iPad不适合用户的工作

越来越多的担忧表明,苹果的iPad可能不太适合校园环境。至关重要的是,这款设备没有配置键盘,键盘虽然不是法律硬性规定的配件,但确实有必要配置给校园用户,以便用户能够执行标准化的测试。

缅因州一个地区向学生提供了iPad,但是,该地区约88.5%的老师声称,他们更喜欢笔记本电脑。据一些媒体的消息,其中的一位老师声称,iPad没有提供教室中的功能,学生们只是把iPad当作玩具。

另外,iOS在向管理员提供工具以便更加容易地设计进入许可密码和安装学生所需的软件等方面也已经大大落后于Chrome和Windows。

但是,苹果正在逐步采取措施来提升其教育软件功能。今年初,苹果公司推出了自主研发的“Classroom(教室)”应用,以此帮助老师追踪学生各堂课的表现。除此之外,苹果还收购了LearnSprout公司。LearnSprout是一家专门研究学生数据的初创企业。

当然,谷歌并未袖手旁观,该公司近期宣布,Android应用将在Chromebooks上发挥功效,从而给老师提供更多的软件,这些软件能够整合到以Chrome为中心的课程计划之中。

苹果与谷歌在此领域的竞争可能将持续多年。随着全球平板电脑和笔记本电脑市场的停滞不前,教育领域似乎成了这些产品为数不多的救命稻草之一。或许,平板电脑和笔记本电脑在教育市场仍有增长的余地。

对此,弗舍尔表示,“纵观笔记本电脑市场,的确表现不佳,因此,K-12市场将给这些产品带来了增长潜力。算法很简单,全球K-12市场大约有15亿学生,数字教育机会可能会走进这个庞大的市场。”

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