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Dropbox最大的问题移动战略缺位

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来源: 作者: 2019-04-09 05:21:36

稳健的业务扩展,充足的融资,和强大的发展势头,很多人以为 Dropbox 已经准备好成为 2014 年又一家举世瞩目的上市科技创业公司了。但随着时间流逝,下半年行将到来,Dropbox 的未来反而显得更加不确定了。“互联网的一些事”推荐此文,为读者带来详尽分析。

Dropbox 当年用快速便捷的文件同步方式,令人们印象深刻。其操作简单、界面整洁,性价比非常高。但移动互联网时代到来了,很多人的主力设备都从电脑换到了手机和平板电脑上。苹果和 Google 的竞争产品纷纷上线,而 Dropbox 屁股后面还有一大堆新的创业公司盯着 Dropbox 服务中的某个特定部分。

而 Dropbox 除一直在收购之外,对于竞争显得颇为疲软。不仅是 Dropbox,几近所有云存储领域的创业公司都经历了一样的痛苦。对于云存储,硅谷的投资人已经有些退缩了。

Dropbox,这家曾经以简单有效作为服务王牌的公司,在移动互联网时代并不具有那么强大的优势。和当年准备 IPO 的 Facebook 一样,Dropbox 面前摆着生存还是灭亡的选择:开放还是封闭的生态系统,并且如何将生态系统扩展到移动装备上。

还好以 Dropbox 现在的业务体量和用户基础来看,即使做出了毛病的选择也不会死得那么快。Dropbox 会失去一部分的普通用户,但依然能够在企业级市场上占据很大一块地盘。或许这并不是一个 bad ending,至少 Dropbox 在他人都积极拓展移动市场的时候,推出了 Dropbox for Business,增强了面向企业用户的文件分享和协同功能。

Facebook 的选择是开放。现在 Facebook 能够和大量其他网站和服务进行连接,允许使用 Facebook 登陆,允许获得权限分享内容,和开放广告平台。但保证 Facebook 在 2007 年以后继续成功的最重要筹码,在于它们将开发重心转移到了移动平台上。

自从 2007 年 iPhone 推出之后,智能手机功能逐步强大,成为人们离不开的便携效率工具。回想你每天需要做的所有事情,几乎没有不能在智能手机(固然,还有平板电脑)上完成的任务。

Facebook 开发了移动运用,并且通过广告平台来加强移动服务变现能力。而 Dropbox 明显在移动平台变现上显得无能为力。

Drew Houston(Dropbox 创始人)面临的问题其实不属于他一个人,平台转换、新平台用户增长低迷,变现迟缓,这几近是所有从 PC 时期向移动时期转换公司的通病。

所以 Dropbox 接下来需要考虑的重要问题:Dropbox 应该成为什么样的平台。简单地成为一个超级存储空间?很现实,也容易,但对于 Dropbox 的营收来讲几乎没有意义;那么将 Dropbox 变成一个开放平台呢?风险一样较大,Dropbox 是一个文件存储平台,而其他更加专精于云端协同领域的创业公司将 Dropbox 剔除利益链条的可能性也是不小。也许这也是为何 Dropbox 近两年以来几近每一年都要收购十几家业务有冲突的创业公司的理由。

「Dropbox 对用户来说还是很不错的产品,它就像操作系统的功能扩大一样。但 Dropbox 的功能依然太过单一了。」Picturelife 公司的联合创始人 Nate Westheimer 如此表示。Picturelife 是一家和 Dropbox 的产品功能类似,不过归集的文档内容不同的创业公司。它能够将用户在网上所有位置上传分享的照片归集到一起,比如 Flickr、Instagram、Facebook 相簿等。

「人们愿意使用我们的服务,由于我们的服务就像一个智能相簿一样。Dropbox 目前做不到像我们这样,苹果和 Google 也不能,虽然 Google 的平台已非常开放。」

Dropbox、苹果和 Google 这样的云服务依然是以自己的存储空间为中心,并没有将文件存储和归集扩展到其他公司的服务上。

这样并不是说 Dropbox 就在这条路上走到底,毕竟 Dropbox 并未像苹果一样「软硬兼备」,或像 Google 那样万能。Dropbox 收购了照片存储技术公司 Loom、收购了 GTD 逻辑的邮箱运用 Mailbox。最近又将收购 Droptalk。我们能够看到 Dropbox 在云服务中的生态链中,布局的环节越来越多。

Carousel 在 App Store 的排名情况

而且 Dropbox 在大部分收购、保持独立运营、关停,和整合完的新服务中,基本都纳入到了 Dropbox 的生态之下,通过核心服务提供文件存储、同享和协同功能。Dropbox 长期占据 App Store 效率应用的前5位置,但并没有像 Facebook、Instagram 这样的运用一样取得更多用户的欢迎。

是由于人们不需要文件分享吗?并不是的。图片分享比文件存储应用的热门度高自然是不用说,但用户需要「随身携带」文件的需求并不是没有。而在移动平台上,这种文件就是照片。而 Dropbox 在照片分享上的短板,并没有因为收购了 Loom 或者推出了 Carousel 而取得多少补充。

Dropbox 核心应用在 App Store 的排名情况

Mailbox 也是一样,即便被各大科技博客报导过不下数十次,热门程度却一直和印象笔记这样的运用相比。

上: Mailbox 在 App Store 的 排名情况;下:Mailbox 在 Google Play 的排名情况

竞争只会更加剧烈。苹果在本周二凌晨的 WWDC 上也宣布了最新的 iCloud Drive 服务计划,每个月 99 美分即可享受 20GB 的无限阅读相簿功能,最重要的是苹果的优势——预装,这是任何第三方服务都无法媲美的。

说了这么多劣势,Dropbox 的核心业务——文件存储、分享和协同,依然是业内首屈一指的优势业务。但就靠云存储硬拼 IPO 吗?看看先辈 Box,情势恐怕其实不乐观。

看了 Dropbox 做了这么多我们经常提及的「闭环」措施,却收效甚微,或许将平台开放,接入更多的第三方服务,对于 Dropbox 来说是一种更现实的移动时代战略。

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